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新媒体时代数据新闻热下的冷思考

发布时间:2015-11-09 16:43:10

    数据新闻的出现和发展正在悄悄改变着媒体的新闻生产格局,那么数据新闻到底是怎么产生的呢?其发展过程又是什么样的?目前数据新闻如此火热背后的原因是什么?以及数据新闻存在的潜在问题有哪些?本文对这些问题进行思考,并进行了初步的探索。

  一、数据新闻的本质与发展演变

  数据新闻,又称数据驱动新闻,是大数据时代兴起的一种跨学科的新闻生产方式[1]。是一种新型的数据生产方式,其基础就是数据的抓取、数据挖掘、数据分析以及数据的可视化呈现。

  数据新闻的前身是精确新闻。精确新闻指的是记者在进行采访新闻的过程中,运用多种社会科学研究方法,如调查、实验和内容分析等,来进行资料收集和事实查证,进而报道新闻的一种新闻生产方式。精确新闻的特点就是“精确”二字,它用精确的数据和概念等来分析新闻事件,尽量避免一些主观和人为的错误,让新闻报道更加符合客观性原则和公正性原则,从而更加令人信服。20世纪50年代,美国就有媒体记者利用大型计算机对政府提供的数据库中的信息进行分析,以发现和调查新闻事实[2]。并且在20世纪70、80年代就掀起了一场“精确新闻”运动。

  当下火热的数据新闻其实就是精确新闻在网络时代的发展。在精确新闻时代,数据库有限以及数据处理存在较大局限等原因,使得其发展一直受到制约,虽然在新闻报道中出现了“精确新闻”这一类别,但是却一直未能大放异彩。随着网络时代的到来,限制精确新闻发展的门槛逐一被打破,使得其有了充分发展空间。并且还在这个数据极为丰富的时代和数据处理较为方便、高效率的时代发展成为了数据新闻。

  网络时代的到来为数据新闻的发展至少提供了以下三方面的有利条件:首先就是数据库在网络平台的共享。所谓数据新闻,首先要有数据才能在此基础上进行新闻的开发和挖掘。在互联网时代到来之前,数据存储就是其发展一大瓶颈,因为所谓的大数据指的就是超出常规的数据库工具获取、存储、管理和分析能力的数据集。但互联网技术却解决了这些问题,给了以大量的数据作为支撑为特征的数据新闻样式充分的发展空间。另外,在目前,很多数据库资源的组织和个人都在积极寻求合作,希望共享资源,充分开发数据库,数据库的开放也为数据新闻的发展提供了坚实的基础;其次就是数据处理技术的发展。20世纪90年代中期以后,计算机辅助报道就逐渐兴起,发展至今日,数据处理软件逐渐完善,功能也日趋强大,这就大大提高了数据分析的效率,使得数据新闻处理起来能有更高的效率。并且,数据处理软件还可以生成形象化的图表,使得数据形象化;最后就是互联网技术的发展给数据新闻表达形式的多样化提供了便利。数据新闻时代数据的表达形式更加多元化,最初数据新闻的表达形式只是新闻图表,到互联网时代,计算机技术更加发达,H5动态图、动新闻等形式相继出现,使得数据新闻的表达更具有形象性。并且,新媒体这种新型媒体的出现也大大方便了这种新表达方式的传播,短小而精悍的内容非常适合新媒体时代的快速阅读、浅阅读和短阅读。

  二、当下数据新闻“热”的原因探析

  首先,就是新媒体的“即时新闻”给专业媒体带来巨大冲击迫使专业媒体另辟报道重点。新媒体环境下,以往凭借“时效性”竞争的媒体已经完全丧失了优势,在事件发生现场的公众成为了第一新闻发布者,尤其是有关突发事件的新闻信息的发布,一般其第一发布平台都是在社交媒体网站,之后才是捕捉到相关消息的专业媒体发布相关新闻信息。随着web2.0和web3.0的出现,公民新闻对专业媒体新闻的冲击日益凸显。在这种背景下,专业媒体不能与公民新闻争夺时效性,就需要转变报道思路,将重点转向其他的报道方向。在互联网时代大数据活跃的环境下,专业媒体人自然的将目光转向“数据新闻”,希望以较为专业的、与时俱进且报道角度和方式都较为新颖的数据新闻来在新闻报道中重新找到自我位置,找回自我在新闻报道以及舆论引导领域的主导权。正如彭兰教授所言,如若媒体能够利用互联网时代出现的大数据技术,把报道重点和更多的注意力转向对未来趋势的预测上面,那么,就很有可能在即时性“公民新闻”难以达到的一个高度上实现媒体价值的重新塑造[3]。

  其次是新媒体环境下受众地位的改变与受众对数据新闻的需要。“互联网+”的时代,各行各业的发展都以“用户本位”的方式思考,传媒行业也不例外。以往垄断的灌输式的新闻生产方式和报道方式已经完全不适用当代的传媒规律,当下强调的“用户主导”、“以用户为中心”就是受众地位提升的体现。既然强调受众本位,那么了解受众就成为了专业媒体做新闻的当务之急,以大数据对受众喜好、习惯进行分析,找到新闻产品的市场,有针对的对新闻信息产品进行改良,使其符合受众的需要,这才是专业媒体的继续发展与再度繁荣之路。

  而受众对于数据新闻的需要主要则基于以下两点:一方面是受众对形象化与新颖的新闻表达的需要。数据新闻的特色就是形象化、可视化和新颖性,新媒体时代是快速阅读的时代,快速阅读留给人思考的时间相对来说就比较短,形象、量化、简洁且有一定深度的新闻信息就成为符合当代读者需要的新闻内容,这样的新闻信息也比较受当代读者的欢迎。数据新闻无疑就是最符合上述特点的新闻形式,即基于数据的分析检索,通过词频检索、相关词组合等提炼出纷繁数据资料以及文字等资料中的核心内容,通过漫画图表新闻、动新闻等进行可视可听的表达,满足了受众需求;另一方面则是受众参与性的需要。传统媒体时代新闻信息传受不平衡,一般以传统媒体为核心,受众的反馈则处于末位。而新媒体时代,受众地位则迅速提升,伴随其地位提升的同时,其要求参与的愿望越来越强烈。恰好数据新闻的制作过程就可以融入读者参与的环节,比如众包选题,比如素材征集,再比如最后的评判等。于此同时,受众参与情况、侧重方面等的数据又可以反馈给专业媒体保存为数据库资料,掌握受众信息,再次促进新闻信息生产的改良,使其更符合受众、读者的口味。

  因此,无论是专业媒体还是受众,都能在数据新闻上被满足需要,这也就是当下数据新闻火热的一个重要原因所在。

  三、数据新闻潜在问题思考

  通过以上对数据新闻起源以及其火热原因的分析,其前途看似光明,但是也存在不少潜在的问题。以下主要从两个角度来论述。

  (一)数据新闻与有温度的新闻之间的矛盾冲突

  从某种意义上讲,数据新闻是对复杂庞大资料的有序化、简洁化处理,这个处理是以关键词以及关键词间的组合频率为基础的。对一些时政硬新闻、经济硬新闻来讲是没有什么问题的,借助大数据和数据处理软件的技术从庞大的资料库中提取核心事实框架,并以形象化、趣味性的表达方式进行新闻信息的传播,使得受众也能够在最短的时间内获取最有价值的信息,提高新闻信息的传播与阅读效率。它既满足了专业媒体良好传播效果的需要,也满足了受众高效率获得新闻信息的需要。

  但是,除此之外还应该注意到,新闻是为人服务的,要体现“以人为本”。因此,除了对那些硬新闻核心实时的报道之外,新闻还应该有温度,体现对人的关怀。尤其是在关乎人物的报道中,人情、人性与心理的展现才能让新闻有温度,新闻稿件从字里行间传递出情感,让新闻打动人、感染人、激励人。而有情感语言的表达不一定是情感词语的直接表达,还有可能通过句子、词语的特定组合与结构方式来传达,这就是所谓的话外音。这就给数据检索带来困难,目前还没有软件能解读这样的文字数据。因此,虽然数据新闻在新媒体时代具有强大的吸引力,但是也不能陷入“唯数据论”的极端之中,让新闻极化为只是冰冷数字的排列组合。应该将其作为一种新闻生产的辅助工具或一种新形式的生产方式,不能过分夸大其作用和地位。

  (二)数据新闻与隐私之间的矛盾冲突

  数据新闻的根基就是“数据”,那么这个数据到底从何而来呢?还有就是数据的搜集与开发应用是否合法?尤其是有关公民个人基本信息、个人喜好以及工作生活状况等的数据信息,这些数据的开发与应用甚至是贩卖是否得到了当事人的同意?还有数据新闻对有关群体进行报道的时候是否会造成大范围的侵犯公民隐私权的问题?这些问题都是数据新闻在未来的发展中将会面临的问题。因此,从国家司法部门来讲,推动数据开发的合理合法化,出台相应法律条文,对相关事项进行明确的规定,这既是对公民隐私权的尊重,也是为数据新闻未来向更加合理有序化的发展铺平道路。从新闻媒体角度来讲,重新定义数据新闻下的新闻记者的职业道德准则,详细规定数据新闻下的采访规范,避免、杜绝新闻媒体对公众隐私的侵害,保证数据新闻能在符合道德和规范的道路上更好的发展,这是当前整个新闻业所要思考的问题。